Je staat op het punt deze website te verlaten. Weet je het zeker?

Ik ga akkoord, neem me mee

Mijn mooiste Yamaha-herinnering

Ben Spies

Ben Spies

Tijdens zijn carrière behaalde Ben Spies overal successen. Na te hebben geheerst in de AMA Superbike- en Superstock-serie, verliet de Amerikaan de Verenigde Staten in 2009 om deel te nemen aan het FIM Wereldkampioenschap Superbike. Hij bezorgde Yamaha in zijn eerste jaar meteen de eerste coureurstitel en schreef ook een MotoGP-raceoverwinning op zijn naam.

Spies werd geboren in Memphis, Tennessee, en won op 14-jarige leeftijd al nationale 600 cc kampioenschappen. Het daaropvolgende jaar, in 2000, sloot hij zich aan bij de AMA 750 Superstock-serie. Hij maakte zoveel indruk dat hij de AMA Horizon Award voor wegcoureurs ontving. Deze onderscheiding wordt toegekend aan de meest opzienbarende en veelbelovende jonge talenten.

Zijn eerste professionele overwinning behaalde het jaar daarop in een AMA 750 Superstock-race op Pikes Peak, voordat hij in 2003 zijn eerste titel in het AMA Formula Xtreme-kampioenschap veroverde op een 1000 cc machine. Op dat moment had hij ook al zijn Superbike-debuut gemaakt.

In 2006 nam Spies deel aan zijn tweede seizoen in de AMA Superbikes en behaalde 10 overwinningen, waarmee hij zijn meer ervaren teamgenoot versloeg en de coureurstitel in de wacht sleepte. Het daaropvolgende jaar veroverde hij zijn tweede AMA Superbike-kampioenschap en domineerde tevens de AMA Superstock-serie, alvorens hij in 2008 zijn derde titel op rij in de topklasse behaalde.

Zijn drie optredens in de MotoGP-klasse in 2008 waren veelbelovend geweest, met een zesde plaats op de Indianapolis Motor Speedway als beste resultaat. Yamaha contracteerde Spies voor het Wereldkampioenschap Superbike 2009 en het was meteen duidelijk dat de Amerikaan in zijn debuutseizoen zou meestrijden om de titel.

Op de vernieuwde Yamaha R1 tijdens de openingsronde op Philip Island, zijn eerste bezoek aan het Australische circuit, pakte Spies de poleposition en won hij de tweede race. Dit werd gevolgd door een dubbele overwinning in slechts zijn tweede WorldSBK-weekend in Qatar.

Sensationele overwinning van Spies in Assen

Na in de derde ronde in Valencia de overwinning te zijn misgelopen, was Spies vastberaden om de draad van het winnen weer op te pakken toen het Wereldkampioenschap Superbike neerstreek op één van de meest gerenommeerde locaties voor motorraces: Assen.

Spies was wederom de snelste in de Superpole en pakte de holeshot terwijl het veld zich een weg baande naar de eerste bocht naar links op het Nederlandse circuit. In de beginfase van de race hield Spies de leiding vast, ondanks de vele aanvallen van Max Neukirchner.

Terwijl Spies zijn leidende positie met verve verdedigde, kwam voormalige Yamaha-ster Noriyuki Haga geleidelijk dichterbij en viel Neukirchner halverwege de race terug. Er volgde een titanische driestrijd om de leiding, nadat ook de Britse rijder Leon Haslam zich in de strijd mengde met nog 10 ronden te gaan.

Spies nam de haarspeldbocht 5 ruim en viel terug naar de derde plaats, maar Haga en Haslam konden geen van beide afstand nemen in de strijd om de leiding van het trio. Met nog drie ronden te gaan, waren Spies en Haslam verwikkeld in een verhitte strijd. Ze reden naast elkaar door de bochten 6, 7 en 8, alvorens de Amerikaan zich voorbij zijn tegenstander wurmde.

In het sterke laatste deel zat Spies vlak achter Haga voor het begin van de laatste ronde, en in de reeks bochten aan het begin van de ronde voerde hij de druk op. Hij sloeg toe met een sensationele inhaalactie in de bochten 13 en 14 en wist de leiding vast te houden, met als resultaat een gedenkwaardige overwinning.

Hiermee werd de toon gezet voor de resterende rondes van het 2009 Wereldkampioenschap Superbike seizoen, waarin Spies 14 overwinningen boekte en een record van 11 polepositions behaalde op weg naar de titel - de eerste en tot dusver enige van Yamaha in de WorldSBK.

Met zijn prestatie verdiende hij een fulltime plek in het Yamaha Tech 3-team in de MotoGP, waar hij tussen 2010 en 2012 drie seizoenen actief was en een emotionele overwinning behaalde bij de Grote Prijs van Nederland in Assen, alvorens aanhoudende blessureproblemen leidden tot een vroegtijdige einde van zijn carrière.

©Yamaha Motor Europe N.V. / Yamaha Motor Co., Ltd.

The information and/or imagery on these webpages may never be used for commercial or non-commercial purposes without the explicit written consent of Yamaha Motor Europe N.V. and/or Yamaha Motor Co., Ltd. Always ride in a safe manner and obey all local road laws.

#MyYamahaStory