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Lorsque Yamaha Motor Co., Ltd. fut fondée au Japon en juillet 1955, elle arrivait relativement tard sur un marché où pas moins de 150 fabricants de motocyclettes s’affrontaient pour survivre. De nouveaux fabricants débutaient et d’autres cessaient leur activité à un rythme soutenu, et peu survécurent au défi. Vous reconnaitrez dans l’histoire de Yamaha Motor l’esprit de compétition de ces premières années, l’esprit même qui a fait de la compagnie le groupe d’entreprises multinational que nous sommes devenus aujourd’hui, poursuivant notre objectif permanent d’être les meilleurs sur le marché mondial.

La première moto de Yamaha

Genichi-KawakamiGenichi Kawakami

Tout a commencé lorsque Genichi Kawakami, le président de Nippon Gakki (maintenant Yamaha Corporation) d’alors, mit à profit quelques équipements mécaniques utilisés dans la production d’hélices d’avion en métal afin de développer la première moto Yamaha. Il s’agissait de la YA-1, surnommée « Aka-tombo », ce qui signifie libellule rouge. Avec un capital de départ de 30 millions de yens, 274 employés et deux bâtiments d’usine en bois à un étage avec une capacité de production mensuelle de 200 motos, la jeune compagnie eut l’audace d’affronter la concurrence, une volonté qui a contribué à forger son esprit de compétition. Yamaha engagea la première YA-1 dans la course de côte du Mont Fuji et remporta la victoire. A partir de là, nos employés passèrent avec détermination d’un défi au suivant, travaillant en équipe, partageant les victoires et les revers de fortune.

Diversification
1970_Yamaha_XS-1-actionYamaha XS-1

La connaissance approfondie qu’a Yamaha de la technologie à 2-temps a conduit à une diversification de l’entreprise en 1960 sur le marché des moteurs hors-bords. 1970 a vu le lancement de la 650 cm3 XS-1, la première moto 4-temps de Yamaha, et pendant cette décennie la compagnie s’est diversifiée dans la fabrication d’une série de nouveaux produits incluant des véhicules tout terrain, des voitures de golf, des générateurs et des robots industriels. Ceci fut suivi dans les années 1980 par le développement de moteurs de voitures hautes performances et de véhicules nautiques.

R1 The One

1998 restera longtemps dans la mémoire de nombreux motocyclistes, car cette année-là fut celle du lancement de la YZF-R1, largement acclamée comme le modèle super sport le plus remarquable de la décennie. Equipée d’un moteur et d’une technologie de châssis issus de la course, la R1 souligne plus encore l’engagement de Yamaha à offrir des produits qui génèrent « Kando » la première fois et chaque fois.

* Kando est un terme japonais exprimant le sentiment de profonde satisfaction qu’on ressent face à quelque chose d’une valeur extraordinaire.