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New State-of-the-art Yamaha Marine Precision Propeller Facility in the U.S. Reaches Full Production Capacity

4 minutes

La nouvelle usine Yamaha Marine Precision Propeller (YPPI) de Greenfield, dans l’Indiana, a atteint sa pleine capacité de production cet été.

L’usine de coulage et de fonderie haute technologie fait appel à des robots de pointe pour réduire les délais de façon drastique et augmenter la production de plus de 67%. Cela permet chaque année à YPPI de livrer plus de 100 000 hélices à ses clients.

Yamaha a fait l’acquisition de Precision Propellers, Inc. en 2008. Ce groupe est le seul fabricant d'hélices en acier inoxydable pour les hors-bords Yamaha aux États-Unis. L’usine YPPI de Greenfield gère désormais toute l’opération de coulage des hélices, tandis que le site YPPI de Ritter, également dans l’Indiana, assurera les opérations post-coulage et la finition. YPPI est l’une des deux seules fonderies d’hélices marines aux États-Unis et l’une des plus grandes fonderies de coulage en acier inoxydable au monde.

«C’est formidable de pouvoir enfin actionner tous les cylindres dans l’usine de Greenfield», confie Batuhan Ak, directeur de l’usine YPPI de Greenfield. «Les hélices font partie des systèmes intégrés dont les bateaux ont besoin aujourd’hui et cette nouvelle usine nous donne l’opportunité de tirer parti de technologies de fabrication plus efficaces, qui offrent une meilleure qualité tout en réduisant les coûts de fabrication.»

En tant que fonderie détenue (c’est-à-dire qui appartient à la société qui fabrique le produit), YPPI se trouve dans une position privilégiée pour répondre rapidement à la demande du marché. Alors que d’autres fabricants qui dépendent de sources externes souffrent actuellement de délais de livraison qui ont doublé ou même triplé, l’investissement de YPPI dans l’usine de Greenfield a aidé l’entreprise à répondre beaucoup plus rapidement à la demande.

«Yamaha a construit l’usine de Greenfield en gardant à l’esprit qu’il y aurait besoin d’une capacité supplémentaire, pour répondre non seulement à la demande actuelle, mais aussi à celle de demain», explique Monsieur Ak. «En tant que principaux clients de nombreux fournisseurs de produits d’origine américaine, nous avons été parmi les premiers à recevoir les matières premières dont nous avions besoin pour maintenir le rythme de production. »

Pour parvenir à des niveaux d’efficacité et de production accrus, l’équipe d’YPPI a apporté plusieurs améliorations aux équipements, notamment un système de coulée unique en son genre, ainsi qu’un plus haut degré d’automatisation, sans pour autant compromettre l’encombrement, notamment grâce à la robotisation. La robotisation a créé de nouveaux besoins en termes de personnel technique, pour assurer le fonctionnement et l’entretien des équipements et de la technologie.

«Beaucoup pensent que le fait d’introduire des robots dans le processus de fabrication détruit des emplois, mais c’est tout le contraire qui s’est passé avec notre expansion», affirme Monsieur Ak. «Non seulement nous avons gardé tous nos employés, mais nous avons ajouté de nouveaux postes de techniciens hautement qualifiés et ces professionnels ont reçu une formation de notre équipe interne. L’effectif total de la nouvelle usine a augmenté, et non diminué, grâce à l’introduction de nouvelles améliorations. Nos employés gagnent désormais plus, et notre entreprise améliore son efficacité et sa production: tout le monde y gagne.»

Les employés d’YPPI bénéficient d’une formation pratique en fonderie et peuvent développer leurs compétences, qui sont directement transférables à d’autres industries manufacturières. Le fabricant offre également des avantages sociaux de classe mondiale et des salaires compétitifs, qui commencent bien au-dessus du salaire minimum, ce qui permet aux employés de vivre très confortablement si l’on tient compte du coût de la vie à Greenfield.

«L’élément le plus important d’une carrière chez YPPI, c’est notre culture», poursuit Batuhan Ak. «Nous ne sommes pas un fabricant traditionnel. Nous prêtons attention à nos employés. C’est comme un petit "cocon Yamaha". Nous investissons dans nos employés, en leur offrant la possibilité d’évoluer et d’apprendre tout au long de leur carrière.»

En juillet 2019, le groupe a inauguré le bâtiment de 5 100 m², répartis sur deux des onze hectares, et Yamaha prévoit une prochaine extension du campus YPPI.

«La nouvelle fonderie constitue la première phase d’un développement en plusieurs parties à Greenfield», explique Monsieur Ak. «Chaque phase confortera encore davantage la mission de l’unité commerciale Yamaha U.S. Marine, qui consiste à être leader dans le domaine de l’intégration des composants et systèmes de bateaux afin que les clients puissent profiter au mieux de leurs expériences de navigation.»

Hélices YPPI: un savoir-faire d’exception qui offre des performances exceptionnelles sur l’eau

Saviez-vous que les processus de fabrication et les principales variables des hélices YPPI ressemblaient beaucoup à ceux de l’industrie aérospatiale?  Le bon fonctionnement des pales de la turbine d’un moteur à réaction est essentiel à la sécurité du pilote et de l’équipage. Les équipes d’YPPI exigent le même niveau de précision et de contrôle de la géométrie des pales lorsqu'il s’agit de fabriquer des hélices marines. 

Alors que d’autres fabricants font appel à un plan directeur pour la production de leurs hélices, les hélices d’YPPI correspondent parfaitement aux spécifications de conception d’origine de chaque modèle, afin de toujours garantir des performances optimales sur l’eau.

La plus grande automatisation, réalisée grâce à de nouveaux robots dans l’usine de Greenfield, permet de réduire les risques de variabilité dans le processus de coulée, ce qui augmente intrinsèquement la qualité du produit et de l'hélice.

Ce sont les membres de l’équipe YPPI qui jouent le rôle le plus important pour fournir les meilleures hélices du marché. Yamaha a construit le site de Greenfield de A à Z pour s’assurer que la main-d’œuvre existante de YPPI serait conservée et pour améliorer les compétences de l’équipe maîtrisant la technique. Résultat: une production d’hélices de qualité, offrant des performances optimales de façon constante.

L’équipe Yamaha travaille d'arrache-pied pour s’assurer que le site YPPI de Greenfield dispose du meilleur équipement de fonderie au monde

Une grande partie de l’équipement de fonderie qui se trouve dans la nouvelle usine YPPI de Greenfield provenait de VA Technology et de LBCC, deux importantes sociétés d’approvisionnement situées à Sheffield, en Angleterre, capitale mondiale de la fonderie. Pendant la pandémie de COVID-19, les membres de l’équipe d’YPPI ont géré les arrêts et les retards lors de la phase finale de la mise en place des équipements de la nouvelle fonderie. Lorsqu’ils ont réalisé qu’ils ne pourraient pas ouvrir les portes de Greenfield à temps sans faire venir ces fournisseurs aux États-Unis pour installer les nouveaux équipements, les membres de l’équipe américaine Yamaha sont intervenus pour leur venir en aide.

«John O’Keefe, membre de l’équipe des relations gouvernementales de Yamaha Marine, a travaillé avec des responsables fédéraux pour aider à obtenir les visas de travail afin de permettre aux équipes de VA Technology et de LBCC de se rendre aux États-Unis pour installer les nouveaux équipements de la fonderie», explique Batuhan Ak, directeur de l’usine YPPI de Greenfield. «Ses efforts nous ont permis de maintenir le cap et d’ouvrir comme prévu en juillet, en restant fidèle à notre approche de solidarité professionnelle. Toute l’équipe Yamaha a vraiment une mentalité du travail collectif et du travail accompli. Nous sommes une entreprise mondiale qui dispose de vastes ressources et de personnes prêtes à se dépasser pour aider, même lorsqu’il s’agit de tâches qui ne figurent pas dans la description de leur poste.»

«Je pense que cette approche du travail en équipe est l’un des éléments les plus important du partenariat entre Yamaha et YPPI. Les concessionnaires et les constructeurs qui travaillent avec Yamaha font l’expérience de tous les avantages d’une collaboration avec une grande entreprise internationale, et profitent également d’une façon de travailler solidaire et efficace tout en se sentant dans une sorte de cocon familial. En d’autres termes, Yamaha cultive la collaboration au nom de la livraison de produits haut de gamme.»