Du er ved at forlade hjemmesiden. Er du sikker?

Jeg er enig, før mig derhen

Mit bedste Yamaha-minde

Kenny Roberts

Kenny Roberts

Kenny Roberts er en af de mest indflydelsesrige og fremtrædende personer i Grand Prix racings historie. "King Kenny" blev USA's første verdensmester og han vandt i alt tre 500cc-titler. Han tilbragte 13 år hos Yamaha og betragtes som en AMA racinglegende med mange uforglemmelige præstationer, herunder ved 1975 Indy Mile.

Ligesom mange andre store Grand Prix-kørere i denne æra, begyndte Roberts' karriere som teenager på de lokale dirt tracks i Californien. På nytårsaftensdag i 1970 fik den 18-årige sin professionelle AMA-løbsdebut og endte på en imponerende fjerdeplads, og hans præstationer gav ham snart en plads på det fabriksstøttede Yamaha America team.

Da Roberts vandt AMA Rookie of the Year i 1971, blev han rykket op i i ekspertklassen i den efterfølgende sæson og vandt sit første løb i kategorien. I 1973 gik det hele op i en højere enhed, da han vandt AMA Grand National Championship, som indeholdt både offroad- og baneløb.

Endnu en titel fulgte i 1974, hvor han også kæmpede med den mangeårige Grand Prix-mester Giacomo Agostini om føringen i Daytona 200. Han deltog i sit første GP på en Yamaha TZ250 ved den hollandske TT, hvor han indtog pole position og kom på podiet i sin debut.

Han fortsatte sin succes i forskellige amerikanske motorcykelløbsserier, før han vendte tilbage til Europa for at deltage i 250cc og 500cc Grand Prix Road Racing VM.

Efter at have vundet det første 250cc-løb i Venezuela fik Roberts sin 500cc-debut i anden afdeling på Jarama i Spanien. Han sluttede på andenpladsen, og fulgte dette op med tre sejre i træk i Østrig, Frankrig og ved Nations-løbet på Mugello. En fjerde sejr kom i det britiske GP, og ved sæsonfinalen i Tyskland blev han kåret som USA's første verdensmester.

Forud for 1979-sæsonen kom Roberts til skade ved et styrt i en testkørsel, hvilket gjorde at han gik glip af det første løb i Venezuela. Han vendte tilbage til anden afdeling i Østrig og vandt suverænt, det år vandt han fire af sine første fem løb. Han vandt en episk kamp med Barry Sheene på Silverstone og vandt sin anden titel.

Roberts var ustoppelig i de indledende afdelinger i 1980, og tog tre sejre efter hinanden på vej til en tredje verdensmestertitel. Han var tæt på sit fjerde mesterskab i 1983 med seks sejre, og missede det med blot to point op til amerikaneren Freddie Spencer, før han trak sig tilbage fra Grand Prix racing.

Han fortsatte som teamejer og administrerede Yamaha-motorcykler for bl.a. Wayne Rainey og John Kocinski, inden han byggede sine egne motorcykler for at deltage i MotoGP i begyndelsen af 2000'erne.

Roberts trodser alle odds og vinder Indy Mile

En af Roberts' fineste præstationer kom forud for hans Grand Prix-succes, ved det berømte Indy Mile Grand National i 1975. Forud for American Flat Track racet udviklede Yamaha en racer med en 2-takts TZ750 road racing motor i en dirt track ramme, for at forsøge at slå de dominerende Harley-Davidsons.

Roberts kvalificerede sig bagerst i feltet, men ombord på den 125 HK stærke maskine, som havde en topfart på over 240 km/t, meget hurtigere end rivalernes motorcykler, kørte han et helt utroligt race.

Roberts avancerede op gennem feltet og snart lå han på fjerdepladsen, ca. 20 meter fra kampen om føringen, han satsede så hårdt at han flere gange klippede halmballerne som omgrænsede banen. Da de gik ud på sidste omgang havde amerikaneren lukket hullet og lå nu på tredjepladsen med Harley-duoen forude. Han drønede ud af det sidste hjørne og kørte forbi Corky Keener og Jay Springsteen på opløbsstrækningen og vandt med en halv motorcykellængde.

Selv i dag bliver det hyldet som den største præstation nogensinde på Indy Mile'n og, blandt alle hans mange store præstationer, cementerede den Kenny Roberts' plads i amerikansk Flat Track historie.

Se denne video fra 2009, da Kenny Roberts vendte tilbage til Indy Mile'n med den ikoniske TZ750 Dirt Tracker og underholdt publikum med et par hurtige omgange.

©Yamaha Motor Europe N.V. / Yamaha Motor Co., Ltd.

The information and/or imagery on these webpages may never be used for commercial or non-commercial purposes without the explicit written consent of Yamaha Motor Europe N.V. and/or Yamaha Motor Co., Ltd. Always ride in a safe manner and obey all local road laws.

#MyYamahaStory