Olet poistumassa verkkosivustolta. Oletko varma?

Hyväksyn, siirrytään

Paras Yamaha-muistoni

Garrett McNamara

Garrett McNamara

Garrett McNamara ei ehkä näytä stereotyyppiseltä surffaajalta, mutta moninkertaisen tow-in surffauksen maailmanennätykset puhuvat puolestaan. Tämä amerikkalainen edelläkävijä on vuosien ajan matkustanut extreme-lajinsa vuoksi ympäri maailmaa tavoitteenaan löytää "aaltojen Mount Everest". Juuri sellaisen aallon hän löysikin Nazarén rannikolta Portugalista. Mieluiten McNamara kuitenkin muistelee surffaamista ”tappajahaiksi” nimetyn jättiaallon leukojen sisällä.

Massachusettsissa syntynyt McNamaran kokeili ensimmäisen kerran surffaamista muutettuaan 11-vuotiaana Havaijille ja ihastui heti lajiin. Surffattuaan hieman pienemmissä aalloissa Oahun rannikolla McNamara ilmoittautui Hawaiian Triple Crown -sarjaan, jossa hän kaikkien yllätykseksi löi kokeneemmat vastustajansa.

Hänestä oli tuli samalla virallisesti ammattilaissurffaaja. Ensimmäiseksi McNamara suuntasi Japaniin. Hän opetteli kielen ja hänestä tuli Japanissa erittäin suosittu urheilija. Garrett McNamara menestyi mukavasti surffikilpailuissa ympäri maailmaa kunnes joutui vuonna 1989 vakavaan onnettomuuteen suuren aallon kaaduttua hänen päälleen Oahussa.

 Onnettomuudessa häneltä murtui muun muassa useita kylkiluita ja McNamara nousi uudelleen surffilaudalle vasta vuonna 1992. Vuosituhannen alussa Garrett McNamara vaihtoi lajia ja aloitti tow-in -surffauksen, eli hinauslainelautailun. Tässä surffaamisen extreme-lajissa lainelautailija hinataan WaveRunnerin perässä ulkomerelle. Tämän ansiosta pääsee surffailemaan kaukana rannasta esiintyvillä, nopeammin etenevillä ja isommilla aalloilla kuin rannan läheisyydessä. Niinpä McNamara pääsi säännöllisesti surffaamaan 6–12 metriä korkeassa aallokossa.

Tow-in surf,  eli hinauslainelautailua oli kokeiltu jo 1990-luvun alkupuolella ja vuosikymmenen kuluessa siitä tuli yhä suositumpaa. Vuoteen 2001 mennessä McNamara oli jo osallistunut ensimmäiseen suureen Tow-in surf -kilpailuun Pe'ahissa Mauin rannikon tuntumassa. Surffauksen ystävät kaikkialla maailmassa tuntevat tämän luonnoltaan karun osan Havaijia lempinimellä "Jaws", eli tappajahai, tunnetuista aalloista. Käytännössä surffaajat pääsevät lautailemaan jopa 21-metristen aaltojen "leukojen" välissä.

Garret McNamaran ”ikimuistoisin hetki valtamerellä”

McNamara ja tow-in -kuljettaja Rodrigo Resende aloittivat hyvissä ajoin harjoittelun 2002 Havaijilla pidettyyn Tow-in World Cup -kilpailuun. Kilpailun ajankohta on 7. tammikuuta, jolloin aallot ovat pääsääntöisesti suurimmillaan.

Kisapäivänä olosuhteet olivat täydelliset ja valtameri täynnä surffaajia, jotka yrittivät päästä suurimman aallon mukaan. McNamaran vuoron tultua hänet hinattiin lähes 80 km:n tuntinopeudella ylös aallonharjalle. Hän pyyhälsi aallonhuipun yli ja päästi irti vetoköydestä juuri, kun matka alaspäin kohti aallonpohjaa alkoi.

McNamara tuli ”tynnyriin” juuri, kun aalto alkoi kaatua hänen ympärillään. Tuona päivänä aaltojen voima riitti helposti pirstomaan lainelaudan pieniksi palasiksi. McNamara tunsi, kuinka aallon voima veti häntä kohti sen pystysuoraa kalliomaista pintaa.

 Mies tunsi, että oli lähellä kaatumista, mutta viime hetkellä hän sinkoutui ulos aallon sivusta ja laskeutui veteen sen toiselle puolelle. Hän nosti kätensä ylös voitonriemuiseen, adrenaliininhuuruiseen tuuletukseen. Myöhemmin McNamara kuvaili tapahtumaa ”mieleenpainuvimpana hetkenään valtamerellä”.

Miehestä tuntui, että Tow-in World Cupin voitto oli riittävä saavutus ja uran huippu. Mutta illan voitonjuhlan jälkeen hän jo seuraavana aamuna huomasi miettivänsä, mistä löytyisi seuraava iso aalto? Niinpä hänen seuraava extreme-projektinsa oli yhtä kunnianhimoinen: McNamara ja hänen tiiminsä surffasivat Alaskan vesialueilla "tsunamiaalloilla" 2007. Nämä valtavat aallot syntyivät jäävuorien murtumisesta ja palojen putoamisesta veteen.

 Mutta suurimman mahdollisen aallon etsiminen jatkui senkin jälkeen. Asia konkretisoitui kun Garrett McNamara sai kutsun tulla  Nazaréen Portugalin rannikolle. Siellä ovat tiettävästi Euroopan suurimmat merenalaiset kanjonit, joiden sanotaan tuottavan ”hirviöaaltoja”.

Vuonna 2011 McNamara lähti tavoittelemaan uutta ennätystä ja surffasi Portugalissa aallonkorkeuden maailmanennätyksen: lähes 24 metriä pohjalta huipulle! McNamaran saavutus toi Nazarén suuren yleisön tietoon, ja nykyisin surffauksen harrastajat kaikkialla nimeävät paikan Big Wave -harrastajien mekaksi. Vain kaksi vuotta ennätyksensä jälkeen McNamara surffasi Nazaréssa jälleen uuden maailmanennätyksen pitkin 30-metriä korkeaa aaltoa.

Nykyään tämä hiljaisella äänellä puhuva ja vaatimattoman oloinen extreme-urheilija keskittyy erilaisiin ympäristönsuojeluhankkeisiin. Lisäksi hän toimii Yamaha-lähettiläänä, ja edustustehtävä sopiikin hänelle mainiosti, sillä hän on luottanut - sanan laajimmassa merkityksessä - WaveRunner-vesijetteihin eräissä vaarallisimmista hankkeistaan.

©Yamaha Motor Europe N.V. / Yamaha Motor Co., Ltd.

The information and/or imagery on these webpages may never be used for commercial or non-commercial purposes without the explicit written consent of Yamaha Motor Europe N.V. and/or Yamaha Motor Co., Ltd. Always ride in a safe manner and obey all local road laws.

#MyYamahaStory