Yamaha Motor Europe maakt gebruik van cookies

Wij gebruiken cookies om inzicht te krijgen in de bezoekers van onze website zodat we onze website, producten, diensten en marketingactiviteiten kunnen verbeteren.

Als u doorgaat zonder uw instellingen te wijzigen, gaan wij ervan uit dat u alle cookies van de Yamaha-website accepteert. U kunt uw cookie-instellingen op ieder moment wijzigen. Voor meer informatie over de cookies van onze website en over het gebruik en de voordelen ervan kunt u de paragraaf "Het gebruik van cookies door Yamaha" lezen op de Yamaha-website.

 

Yamaha WaveRunner viert 30-jarig jubileum

Al sinds 1986 speelt Yamaha een pioniersrol als het gaat om de ontwikkeling en groei van de he-dendaagse markt van waterscooters. Dankzij een continue proces van innovatie en het gebruiken van de allernieuwste ontwikkelingen op het gebied van elektronica en vermogenstechnologie bij het ontwerpen, is Yamaha in staat om een hedendaags gamma waterscooters op de markt te brengen dat zijn weerga niet kent. Deze collectie staat borg voor één van de meest opwindende en spannende manieren om optimaal te kunnen genieten op het water. We zijn erg trots om 30 jaar succes in deze unieke markt te mogen vieren en reken maar dat wij onze onderzoeks- en ont-wikkelingsinspanningen op volle toeren zullen blijven voortzetten. Want, tevreden zijn wij nooit.

De geschiedenis van de WaveRunner, bekijk de video 30 jaar WaveRunner

Al sinds 1986 speelt Yamaha een pioniersrol als het gaat om de ontwikkeling en groei van de he-dendaagse markt van waterscooters. Dankzij een continue proces van innovatie en het gebruiken van de allernieuwste ontwikkelingen op het gebied van elektronica en vermogenstechnologie bij het ontwerpen, is Yamaha in staat om een hedendaags gamma waterscooters op de markt te brengen dat zijn weerga niet kent. Deze collectie staat borg voor één van de meest opwindende en spannende manieren om optimaal te kunnen genieten op het water. We zijn erg trots om 30 jaar succes in deze unieke markt te mogen vieren en reken maar dat wij onze onderzoeks- en ont-wikkelingsinspanningen op volle toeren zullen blijven voortzetten. Want, tevreden zijn wij nooit.

Ontmoet ‘de vader van de WaveRunner’
Als er iemand is die, zelfs nu nog, niet snel tevreden is, dan is het wel de man die vanaf het allereerste moment betrokken is bij het succesverhaal van de WaveRunner. Zijn naam is Neil Kobayashi. Als Hoofd Ontwikkeling van zowel boten als andere watervoertuigen is hij niet alleen de geestelijk vader van ’s werelds eerste Personal Water Craft (PWC), het eerste model waarop je kunt zitten, maar ook de door twee motoren aangedreven Jet Boats komen van zijn hand. Het WaveRunner verhaal is fascinerend, zeker vanuit de optiek van de man die, in 1986, als Hoofd Ontwikkeling zijn ziel en zaligheid stopte in de ontwikkeling van deze producten. Niet voor niets is hij bij de hele onderneming bekend geworden als ‘de vader van de WaveRunner’.

2016-WaveRunner-30th-Anniversary-008 (gal_col)

Mensen, water en milieu in harmonie
De eerste kleine waterscooters werden in de jaren 1970 in de VS geproduceerd en waren puur gericht op gebruik door slechts één persoon. Bovendien waren ze lastig te besturen en niet iedereen kon er goed mee overweg. Om een aanmerkelijk groter publiek te kunnen laten profiteren van de voordelen van een waterscooter, introduceerde Yamaha in 1986 's werelds eerste PWC ontworpen voor tandemgebruik, volledig gericht op betrouwbaarheid, plezier en functionaliteit. Lees hieronder hoe Neil Kobayashi zich de eerste schreden herinnert naar de lancering van dit eerste revolutionaire voertuig, de WaveRunner.

“Voor mij begon het allemaal in de beginjaren zeventig, in Shonan”
Destijds was ik gestationeerd in Shonan, in de beginjaren zeventig was dit hét centrum van de Japanse vrijetijdsproducten in de watersportindustrie. In die tijd had je nog geen vaarbewijs nodig om kleine vaartuigen te mogen besturen. Mensen waren vrij om het water te gebruiken en namen hun eigen verantwoordelijkheid.

Shonan lag dicht bij Yokohama en Yokosuka en was de aangewezen plek om boten en andere vaartuigen te water te laten. Al snel zag je er de meest uiteenlopende vaartuigen, waaronder verkleinde versies van kleine boten, surfplanken met motoraandrijving tot onderwater vleugels aan toe. In die dagen was watersport nog lang niet voor iedereen bereikbaar en feitelijk slechts voorbehouden aan de elite. Dit bracht mij op het idee om deze leuke vorm van vrijetijdsbesteding toegankelijk te kunnen maken voor een breder publiek. Op dat moment was ik nog maar net in dienst van de onderneming en was ik niet in de positie om enig gezag uit te oefenen, maar ik wist dat er een dag zou komen dat ik een speciaal vaartuig zou ontwikkelen: de WaveRunner!”

Ontwikkeling in moeilijke tijden en niet aanslaan in Amerika
In het buitenland begon de ontwikkeling van een kleine ‘Water Craft’ weliswaar op gang te komen, maar slechts weinig bedrijven hielden zich bezig met W/V-type vaartuigen op productieniveau. Rond 1979 kwam er dan ook een gering aantal vaartuigen naar Japan. Ondertussen werd in samenwerking met de ‘Japan Marine Industry Association’ en het Ministerie van Transport de regelgeving in ons land aangepast en moesten zelfs kleine waterscooters zijn gecertificeerd. Bovendien werd het bezit van een vaarbewijs verplicht gesteld. Rond die tijd bracht ik een bezoek aan de technische commissie van de ‘Japan Marine Industry Association’. Ik had inmiddels enige kennis en ervaring en werd gevraagd om onderzoek te doen in de jachthaven van Shonan en prestatietests uit te voeren in het kader van de veiligheid in Shonan. Op basis daarvan hebben wij in 1980 de zogenaamde "Water Bike Special Standards" gepubliceerd. Hiermee werd voor watersporters een juridisch kader gecreëerd om veilige vrijetijdsbesteding op het water te kunnen garanderen. Op dat moment gold echter bij Yamaha het simpele credo: ’Wij maken alleen motorboten’. Dus hoewel ik goed in staat bleek om te helpen bij het creëren van een juridisch platform, kreeg ik geen toestemming om mijn ideeën voor wat betreft ontwikkeling te implementeren.

Vervolgens werd het rond 1983 duidelijk dat verdere groei niet mogelijk zou zijn als alleen werd geconcentreerd op bestaande producten. Dit gaf de mogelijkheid om nieuwe producten te ontwikkelen en zodoende een betere concurrentiepositie te bewerkstelligen. Gedurende deze periode ben ik erin geslaagd om de efficiency binnen de onderneming met 20% te verbeteren, waardoor ik vervolgens over capaciteit kon beschikken voor het doorontwikkelen van de waterscooter tot een compleet nieuw product. Op basis van het bekende ‘trial and error’ principe voltooiden we een prototype van een product dat wij destijds betitelden als ‘Power Ski’. Precies op dat moment ontvingen wij een verzoek van Yamaha Motor USA, één van de buitenlandse vestigingen van Yamaha Motor, om een presentatie te geven. Het betreffende verzoek kwam van een vriend en superieur met wie ik had samengewerkt tijdens mijn Shonan-dagen.

In september 1984 paste Yamaha de boot aan voor de Amerikaanse markt, waarbij werd voortgeborduurd op modellen van andere merken die het moesten stellen met een vermogen van 15pk. Yamaha koos bewust voor 25pk. Maar de resultaten waren een stuk minder succesvol dan verwacht. De ‘Power Ski’, een klein en lichtgewicht model met eveneens kleine motor, bleek niet opgewassen te zijn tegen de gemiddelde Amerikaanse gebruiker met een gewicht van gemiddeld 100 kilogram of meer! Een 25pk waterjetpomp was domweg niet krachtig genoeg, als gevolg waarvan de meeste aspirant kopers de moed al opgaven bij een poging erop te komen, laat staan ermee te varen. Tijdens de evaluatiegesprekken na de tests was het nog niet zo eenvoudig om de sfeer met de Amerikanen erin te houden, er was immers niet zoveel positiefs om over te praten.

Onze ‘Power Skí’ was een lichtgewicht van 65 kilogram. Rondvragen bij de lokale bevolking leerde echter dat gewicht geen belangrijke rol speelde omdat men toch gebruik zou maken van een trailer. Een gewicht van pakweg 130 kilogram zou dus geen enkel probleem zijn. Dit gevoel werd nog eens versterkt door mijn ervaringen tijdens mijn tijd in Shonan. Ik wist nu zeker dat ik prima zou kunnen voldoen aan het verzoek van de Amerikanen: een machine ontwikkelen waar zowel één als twee personen veel plezier mee zouden kunnen hebben. Zodoende begonnen we in februari 1985 met steun van Yamaha Motor USA met de ontwikkeling van zowel single als tandem modellen Het project kreeg intern de naam Mini Marine Vehicle (MMV).


"We zullen het met 30pk moeten doen!”
Op dat moment moesten wij ons qua ontwikkeling concentreren op de gelijktijdige productie van motoren en bijbehorende straalaandrijving appendages. Wij gingen dan ook in gesprek met Sanshin Industries dat zich toentertijd bezighield met de ontwikkeling van krachtbronnen voor buitenboordmotoren. We dachten dat we ultieme vaartuigen zouden kunnen creëren als wij een vermogen tot onze beschikking zouden krijgen van 50pk. Maar helaas bleek dat wij met de beschikbare motoren niet verder kwamen dan 30pk. Dit hield in dat wij moesten gaan ontwikkelen met een beperkt motorvermogen.

2016-WaveRunner-30th-Anniversary-010 (gal_col)

Met deze beperking in het achterhoofd bedachten we dat ons maar één optie restte: een combinatie van dubbele stringers, geïntegreerd in een ondiepe V romp. Ten einde hogere snelheden met minder paardenkrachten te kunnen bereiken, pasten we dubbele stringers toe op het punt waar de binnenzijde het breedst was om op die manier gemakkelijk door het water te kunnen snijden. Op deze manier creëerden we een romp die dankzij de aan de buitenzijde aangebrachte stringers statische stabiliteit genereert, de sensatie geeft van volledige controle over snel genomen bochten met een meer voorwaarts geplaatst zwaartepunt, maar die ook scherpe bochten op één oor mogelijk maakt. 

Na deze fase volgde een aaneenschakeling van bijna dagelijkse aanpassingen, hetgeen uiteindelijk resulteerde in een nieuwe manier van vaartuigbeheersing en ongekende wendbaarheid. Het zou vrijwel onmiddellijk de hele watersport wereld in vervoering brengen.


Ze staken stuk voor stuk hun duim op en zeiden: “In één woord geweldig”
In juli 1985 verzorgden wij met de nodige spanning een presentatie voor Yamaha Motor USA. We wisten immers dat falen geen optie zou zijn. De testrijders waren dezelfde ervaren motorfiets- en sneeuwscooter-specialisten die ook de eerste testritten met de tandemmodellen hadden bijge-woond. Maar deze keer waren ze er niet meer vanaf te slaan!

Zelden kregen we zo veel positieve respons, maar één reactie zal ik nooit vergeten. Die kwam van een motorrijder die tijdens de eerste testsessie bij Yamaha Motor USA een ronduit vernietigend oordeel had. Hij zei destijds dat hetgeen wij wilden produceren schier onmogelijk zou zijn met de beschikbare technologie binnen onze onderneming. Maar deze keer was hij het die ons de meeste lof toedichtte: “Dit is precies wat ik altijd al wilde hebben. Het is ideaal.”

Zodoende werd de tweezitter aangewezen als voorlopig productieproject waarvoor de naam ‘WaveRunner' werd gekozen. Tegelijkertijd maakten we presentaties voor Yamaha Motor USA van het prototype ‘WaveJammer’ waterscooters; met dezelfde bootvormige constructie als de tweezitter, maar ontworpen voor sologebruik. Vanaf dit moment werd met het oog op het verbeteren van zowel verkooppropositie als betrouwbaarheid, overlegd met de andere betrokken afdelingen zoals ontwerp, testen, kwaliteitsborging en service. Een bijna dagelijks doorlopend programma van testritten en inspecties.

2016-WaveRunner-30th-Anniversary-009 (gal_col)


Na enorme inspanningen verdeeld over de hele onderneming, startte men in oktober 1986 de productie van de tweezitter, de WaveRunner 500 (Marine Jet 500T). In februari 1987 volgde de WaveJammer 500 (Marine Jet 500S). Als gevolg van deze succesvolle introducties ontstond er een grote vraag vanuit vele landen. Ineens was het een populaire aanvulling op de stranden overal ter wereld!

Eigenlijk ben ik van mening dat deze vaartuigen alleen door Yamaha kunnen worden gebouwd, een bedrijf met een unieke combinatie van jarenlange expertise op het gebied van kleine motoren in motorfietsen en buitenboordmotoren. Met daarnaast ook veel ervaring en know-how als het gaat om zowel het ontwerpen als het bouwen van boten. Sindsdien is Yamaha haar technologieën blijven ontwikkelen en verfijnen om een gezond evenwicht te bereiken tussen wat onze klanten verwachten van een moderne waterscooter en wat goed is voor de lokale gemeenschappen en het milieu.

Terug naar boven