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New State-of-the-art Yamaha Marine Precision Propeller Facility in the U.S. Reaches Full Production Capacity

4 minutos

A nova fábrica de hélices Yamaha Marine (YPPI) em Greenfield, Indiana, atingiu a capacidade de produção máxima este verão.

A fábrica de moldagem e a fundição avançadas utilizam robótica de nova geração para reduzir significativamente os tempos de entrega e aumentar a produção em mais de 67%. Isto permite à YPPI entregar mais de 100.000 hélices aos clientes anualmente.

A Yamaha adquiriu a Precision Propellers, Inc. em 2008. O grupo é o único fabricante de hélices de aço inoxidável para motores fora de borda da Yamaha nos EUA. A fábrica da YPPI em Greenfield aloja toda a operação de moldagem de hélices, enquanto as instalações da YPPI em Ritter, Indiana, servem de fábrica de pós-moldagem e acabamento. A YPPI é uma das duas únicas fundições de hélices marítimas nos EUA e uma das fundições com maior investimento em aço inoxidável do mundo.

"É ótimo estar finalmente a disparar em todos os cilindros na fábrica de Greenfield", disse Batuhan Ak, Gestor de Fábrica da YPPI em Greenfield. "As hélices fazem parte dos sistemas integrados de que as embarcações precisam atualmente e a nova fábrica dá-nos a oportunidade de aproveitar tecnologias de fabrico mais eficientes que aumentam a qualidade enquanto diminuem os custos de fabrico."

Sendo uma fundição cativa (detida pela empresa que fabrica o produto), a YPPI está numa posição ímpar para satisfazer rapidamente a procura no mercado. Enquanto outros fabricantes que dependem de fontes externas sofrem atualmente com prazos de entrega que duplicaram ou triplicaram, o investimento da YPPI na fábrica de Greenfield ajudou a empresa a satisfazer a procura de forma mais atempada.

"A Yamaha construiu a fábrica de Greenfield já a pensar em capacidade adicional – não só para satisfazer a procura de hoje, mas também a de amanhã", disse Ak. "Enquanto clientes importantes de muitos fornecedores de produtos fabricados nos EUA, temos estado na primeira linha de receção das matérias primas de que precisamos para manter o ritmo. “

Para alcançar maiores níveis de eficiência e aumento da produção, a equipa da YPPI trouxe vários novos avanços ao nível dos equipamentos, incluindo um sistema de vazamento inovador e níveis mais elevados de automatização com uso eficiente do espaço, ou seja, processamento robótico. A robótica criou a necessidade de novas funções técnicas para assistir o equipamento e a tecnologia.

"Muitos concluem logo que a introdução da robótica no processo de fabrico elimina postos de trabalho, mas aconteceu o oposto com a nossa expansão", disse Ak. "Não só mantivemos todos os nossos colaboradores, como adicionámos novas vagas para técnicos altamente qualificados – e desenvolvemos e formámos estes profissionais a partir da nossa equipa interna. O nosso número total de efetivos na nova fábrica aumentou em vez de diminuir, com a introdução de novas eficiências. Os nossos colaboradores têm agora salários superiores e a nossa empresa consegue mais eficiência e mais produção – é uma dupla vitória".

Os colaboradores da YPPI têm a vantagem da formação no trabalho de fundição e do desenvolvimento de competências especializadas que lhes permitem uma transferência direta para outras indústrias. O fabricante oferece também benefícios excelentes e salários competitivos que começam bem acima do salário mínimo, dando aos colaboradores opções de estilo de vida confortáveis para o custo de vida de Greenfield.

"A componente mais forte e valiosa de uma carreira na YPPI é a nossa cultura", prosseguiu Ak. "Não somos um fabricante tradicional. Cuidamos dos nossos colaboradores. Somos a Yamaha com um sentimento de responsabilidade parental. Investimos nas nossas pessoas para que tenham oportunidades para se desenvolverem e aprenderem enquanto trabalham".

O grupo iniciou as obras no edifício de 5100 metros quadrados, em dois hectares de um espaço com 11, em julho de 2019. A Yamaha planeia expandir ainda mais o campus da YPPI no futuro.

"A nova fundição é a primeira fase de um desenvolvimento multifaseado em Greenfield", disse Ak. "Cada fase contribuirá ainda mais para o objetivo da Yamaha Marine Business Unit que consiste em tornar-se líder em integrações de sistemas e componentes de embarcações que tornam as experiências marítimas dos clientes ainda mais fáceis e gratificantes."

Hélices da YPPI: o fabrico de excelência proporciona uma performance excecional na água

Sabia que os processos e as principais variáveis do fabrico de hélices da YPPI são semelhantes aos da indústria aeroespacial?  A funcionalidade adequada das pás da turbina de um motor a jato é fundamental para a segurança do piloto e da tripulação. As equipas da YPPI precisam do mesmo nível de precisão e controlo da geometria das pás no fabrico de hélices marítimas. 

Enquanto outros fabricantes usam um processo padronizado para produzir hélices, as hélices da YPPI são 100% adaptadas à especificação de desenho original de cada modelo para garantirem sempre uma performance de topo na água.

Aumentar o nível de automatização através de nova robótica na fábrica de Greenfield ajuda a diminuir a probabilidade de variabilidade no processo de fundição, aumentando inerentemente a qualidade do produto e da hélice.

Os membros da equipa da YPPI desempenham o papel mais importante para conseguirmos fornecer as melhores hélices do mercado. A Yamaha construiu a fábrica de Greenfield de raiz para garantir que a fundição preserva a força de trabalho existente da YPPI ao mesmo tempo que melhora as capacidades da equipa que já dominava o ofício. O resultado global é a produção de hélices de alta qualidade que proporcionam sempre uma performance de topo.

A equipa da Yamaha trabalha em harmonia para garantir que a YPPI de Greenfield tem o melhor equipamento de fundição do mundo

Muitos dos equipamentos de fundição encontrados nas novas instalações da YPPI de Greenfield vieram da VA Technology e da LBCC, duas importantes empresas de Sheffield, Inglaterra, a capital da fundição do mundo. Com a pandemia da COVID-19, a equipa da YPPI passou por paragens e atrasos durante a fase final de implantação do equipamento da nova fundição. Apercebendo-se de que não podiam abrir as portas em Greenfield a tempo sem levarem estes fornecedores aos EUA para instalarem o novo equipamento, a equipa global da Yamaha dos EUA interveio para ajudar.

"John O'Keefe, da equipa de Relações Governamentais da Yamaha Marine, trabalhou com as autoridades federais para ajudar a garantir os vistos de trabalho e permitir que as equipas da VA Technology e da LBCC se poderiam deslocar aos EUA para instalar o novo equipamento de fundição", disse Batuhan Ak, Gestor de Fábrica da YPPI de Greenfield. "Os seus grandes esforços mantiveram-nos no caminho certo para abrir em julho e enfatizou a abordagem “One Yamaha” aos negócios. A equipa global da Yamaha tem uma verdadeira mentalidade de trabalho em conjunto/concretização. Somos uma empresa global com vastos recursos e muitas pessoas dispostas a ir mais além para ajudar – mesmo quando a tarefa está fora das suas funções profissionais diárias."

"Na minha opinião, esta abordagem ao trabalho em equipa é um dos maiores valores de uma parceria com a Yamaha e a YPPI. Os concessionários e construtores que trabalham com a Yamaha sentem todas as vantagens de trabalhar com uma grande empresa global, ao mesmo tempo que colhem os benefícios de uma abordagem de "mãos ao trabalho e responsabilidade parental" às relações comerciais. Dito de forma simples, a Yamaha cultiva uma cultura de grande colaboração em nome da entrega de produtos premium."